But non lucratif

Les scientifiques développent des bactéries qui brillent lorsqu’ils approches des mines terrestres

De chercheurs israéliens ont transformé biologiquement une nouvelle bactérie qui émet une lumière fluorescente lorsqu’elle se trouve à proximité immédiate d’explosifs.

L’élimination des mines terrestres des anciennes zones de guerre est une tâche très dangereuse aussi lente et coûteuse. Avec environ 100 millions de dispositifs encore actifs dans 70 pays, et plus de 20 000 personnes par an tués ou blessés, une nouvelle méthode pour accélérer le processus a été désespérément nécessaire. Une équipe de recherche de l’Université hébraïque de Jérusalem a fait une percée qui pourrait faire exactement cela.

À l’aide de bactéries qui ont été modifiées à un niveau moléculaire, elles peuvent détecter des vapeurs les plus microscopiques que les mines rejettent et que les bactéries répondent par incandescence. La bactérie est enfermée dans des perles de polymères et dispersée dans le champ de mines. Ensuite, l’équipe utilise un laser pour détecter les bactéries qui réagissent aux vapeurs des mines. Il a déjà été testé avec succès sur un véritable champ de mines, mais il reste beaucoup à faire avant que la technologie ne puisse être utilisée à l’échelle nécessaire.

« Pour que cela soit possible, plusieurs défis doivent être surmontés », a expliqué le chef du projet, Shimshn Belkin. Et de poursuivre « en améliorant la sensibilité et la stabilité des capteurs de bactéries, améliorant ainsi les vitesses de balayage pour couvrir de grandes surfaces et rendant l’appareil de balayage plus compact. » Tout ceci pour que le dispositif puisse être utilisé à bord d’un avion léger sans pilote ou d’un drone ».

L’équipe de Belkin travaille depuis des années sur des bactéries modifiées. Il y a trois ans, ils ont annoncé qu’ils utilisaient le concept pour trouver des polluants dans l’eau. Les bactéries ont parcouru un long chemin depuis le yogourt probiotique. Sinon, quelles autres façons pourrait-on utiliser pour faire progresser la technologie ?

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